Berhane bei Österreich-Rundfahrt rassistisch beleidigt

MTN-Qhubeka Team-Prinzip Doug Ryder hätte sich in der Freude über seinen Erfolg sonnen sollen, als Daniel Teklehaimanot sich auf seinen ersten Tag im Polka-Dot-Trikot der Tour de France vorbereitete. Stattdessen war er von Journalisten umgeben, die über Teklehaimanots Landsmann Natnael Berhane sprachen, der während der Österreich-Rundfahrt das Ziel von Rassismus war.

Es war ein toller Tag für das Team, als Teklehaimanot über die Bergwertung bei der Tour sprach und Johan Van Zyl seinen ersten professionellen Sieg bei der Österreich-Rundfahrt holte. Während der Etappe soll Branislau Samoilau (CCC Sprandi Polkowice) Berhane einen „f**ing n***er“ genannt haben.

„Rassismus und das, was gesagt wurde, sind inakzeptabel. Wir haben keine Toleranz dafür“, sagte Ryder der Presse. „Hoffentlich ist es eine isolierte Sache. Ein Typ war dumm, er hat etwas gesagt, aber es ist gut, dass das Team dagegen Stellung genommen hat und er hat seinen Fehler erkannte.“

Berhane, derzeit Vierter in der Gesamtwertung in Österreich, forderte laut Ryder, Samoilau nicht aus dem Rennen zu werfen. Der CCC-Fahrer wurde mit einem Monatslohn bestraft, der direkt an die Wohltätigkeitsorganisation Qhubeka gespendet wird, die dem Team ihren Namen gibt und Geld sammelt, um den Afrikanern Fahrräder zu schenken.

„Natnael war damals unglaublich aufgebracht, weil es eine schreckliche Sache ist. Sie hatten eine Diskussion, das Team kam und entschuldigte sich, der Fahrer kam und entschuldigte sich“, erklärte Ryder. „Natnael hat dem Kerl vergeben. Die UCI wollte ihn aus dem Rennen werfen, aber Natnael sagte Nein.“

Ryder fügte jedoch hinzu, dass seine Fahrer bei anderen Rennen im Peloton Schikanen ausgesetzt waren, wobei mehreren gesagt wurde, sie gehörten zum hinteren Teil der Gruppe, aber das Teamprinzip versuchte darauf zu bestehen, dass es nicht nur sein Team war, das angegriffen wurde.

MTN-Qhubeka ist das erste afrikanische Team, das auf Pro Continental-Niveau registriert ist und derzeit sein Debüt bei der Tour de France gibt. Das Team besteht aus einer Mischung aus europäischen Fahrern und jungen, aufstrebenden Afrikanern. Teklehaimanot und Eritreer Merhawi Kudus schreiben als erste Schwarzafrikaner Geschichte.

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